2017年10月16日月曜日

昆虫の交尾は、味わい深い…。

出張続きの1ヶ月が終わった。

夏からくすぶっていたGIS論文をひとまず完成させ英文校閲へ。

あとはこれを今年中に投稿したいが、、、。



昆虫の交尾は、味わい深い…。

筆者は、今年のイグノーベル賞、トリカヘチャタテムシの研究をしたグループの一員。

タイトルの通り、昆虫の交尾の話なのだが、筆者はとくに交尾の形態とその機能に興味がある。

ハサミムシの交尾を中断させるとピアノ線のようなものが見える。これが大きな発見へとつながる。

このピアノ線のようなものはオスの交尾器であり、その長さは体長とほぼ同じである。

次に、メスの受精嚢を調べてみると、オスの交尾器よりも長く、体長の2倍以上であった。

なぜ、この昆虫は、こんなにも長い交尾器と受精嚢を持っているのだろうか。

そこには、オスとメスのシビアな戦いがあった。実験に使ったハサミムシのメスは複数のオスと交尾をする。

そこで、オスは自分の精子をできるだけ多く使ってもらうために、できるだけ受精嚢の奥にまで交尾器を挿入し、他のオスの精子を掻き出す。このためにオスの交尾器は長く進化した。これがオスの立場。

で、メスの立場。まず、大きなオスほど交尾に成功する可能性があるので、メスは大きなオスと交尾をして、大型遺伝子を持った子を産みたい。でも、この昆虫は狭い暗闇で交尾するので、メスはオスの体サイズを判別するのが難しい。

そこで、メスはオスの2倍の受精嚢を持ち、複数のオスと交尾をすることにした。なぜならば、長い受精嚢を持つおかげで、オスは元々ある精子の2割程度しか掻き出せないので、色々なオスと交尾をすれば色々な遺伝子を得られるのである。

メスの受精嚢が短ければ、オスに多くの精子を掻き出され最後のオスの精子を、もっと長ければ掻き出すことがでず最初のオスの精子を使うことになり、たまたま小さなオスの遺伝子を利用する可能性がある、それを回避できる絶妙な長さの受精嚢が進化したのである。

不勉強で知らなかったのだが、交尾時に創傷がつくことがあるのだが、これを適応的な観点から研究が進められているそうだ。その一つの仮説が、メスが傷つけられたことにより、生命の危機を感じて交尾を抑制し、また、すぐにでも多くの卵を産もうとする、というものだ。

まだまだ議論が続いているそうだが、傷が適応的な行動の結果なんて、、、と驚いた。

もちろん、トリカヘチャタテムシについても触れられている。

オスの長い交尾器の意義はすぐに解決できたのに対し、メスの長い受精嚢の意義の解明には数年かかったそうだ。ある朝、横断歩道を渡っているときに気づいたのだとか。

筆者曰く「アイデアはいつわいてくるのかわからない。しかし、常に頭の片隅を占めているからこそ、ある時にポロッと転がり落ちてくるような気がする。」、、、良いフレーズ。

この本の面白さが理解できない人は、オスの適応の観点、メスの適応の観点で考えることができていないのかも。進化、行動生態を勉強したら試しに読んでみるのも良いかも。オススメの一冊。

もくじ
1.オスとは?メスとは?交尾とは?
2.交尾をめぐる飽きなき攻防
3.パズルは解けるか?長い、交尾器の秘密
4.北へ南へ、新たな謎との出会い
5.主役はメス!

2017年10月6日金曜日

繰返し

書類を書いて、提出して、修正して、の繰返しで終わった。一応、授業もしたか。

2017年10月5日木曜日

オキナワキノボリトカゲ

色々とやるべきことがあるのだが、ほぼ一日論文書きに没頭。

明日は提出書類作成で終わりそうだ、、、。

先日の屋久島に行った理由の一つ。本来は生息しないはずのオキナワキノボリトカゲの観察。当たり前だが、専門家と歩くと良い勉強になる。

2017年10月4日水曜日

フジヤスデ属

鹿児島の標本整理で午前が終了。狙っていた種のオスが採れていたので安心した。

学会編集業務、査読、論文書きで終了。

先日の沖縄、最初の地点で高密度で見られた赤色のフジヤスデ属の一種。


体操の世界選手権はテレビ朝日系か、、、鳥取では観られない。

2017年10月3日火曜日

沖縄へ出発

屋久島から戻ったばかりだったが、先週の金曜日に沖縄へ出発し、昨日、鳥取に戻った。

学生3名が同行し、計4名での調査。


4日間で合計17地点での採集。ワラジムシ類以外も採集したが、そちらはイマイチだった。完全に勉強不足だったかな。

山に入っていきなりハブ発見でビビった、、、良くみるとヒメハブのようだ。


ハブを見て、沖縄の調査に学生を連れて行くのは、やはり怖いなと思った。

今日は、ほぼ一日、書類書きで終わった。目が疲れたのか、おかくしくなったのか、メガネが合っていないのか、見えづらい。

2017年9月27日水曜日

屋久島へ

終日、卒論の中間発表。苦労の跡が観られました、、、指導教員の。

23日から昨日まで鹿児島で調査。

24日の最大の目的は佐多岬。結構な雨の中、模式産地で狙いの種をゲット。


25日は、共同研究者と合流して屋久島へ。


滞在時間は約13時間だったけど、色々と良い話ができた。

26日は、10:45に屋久島を出発して、フェリー、新幹線、特急、と乗り換えて20:00に到着、、、疲れた。

2017年9月24日日曜日

鹿児島へ

午前中、卒論ウロウロをしてから、鹿児島へ移動。

5時間と少し。長かった。

明日は、過去2回の鹿児島で調査で、なぜか採集するのを忘れていた種の模式産地へ。